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De la Peña se despide entre lágrimas

Iván De la Peña se retira a sus 35 años. Que iba a colgar las botas el centrocampista del Espanyol a final de esta temporada lo sabía todo el mundo pero sin embargo hasta este mediodía, el jugador no lo ha hecho oficial compareciendo en rueda de prensa. «El sábado será mi partido más difícil. Será duro pero también bonito. El fútbol es lo más grande que hay», ha apuntado el cántabro, quien ha estado acompañado en este momento por sus compañeros Luis García y Javi Márquez; por su representante Manel Ferrer; por el entrenador blanquiazul Mauricio Pochettino; y por el técnico de porteros Tommy N’Kono y el consejero delegado del Espanyol Joan Collet.

De la Peña ha querido agradecer en primera estancia el trato recibido en el Espanyol, donde, ha dicho, no pensaba que le iban a querer tanto y acto seguido ha lamentado en su adiós la mala fortuna que ha tenido en su trayectoria con las lesiones. «Lo he dado todo durante mi carrera. Me gustaría que estos dos últimos años hubieran ido mucho mejor, aunque me ha ayudado a crecer como persona y jugador», ha señalado en este sentido, a la vez que ha añadido que, pese a todo, ha disfrutado «como un enano de esta profesión, que es maravillosa».

Sobre la posibilidad de que De la Peña forme parte de la dirección deportiva del Espanyol una vez retirado, el jugador ha descartado de momento esta opción: «A día de hoy no me veo entrenando, me gustaría estar vinculado al mundo del fútbol en un futuro pero ahora mi familia se merece un poco de tiempo».

Recordemos que De la Peña se inició en las filas del Barcelona y, cuando apuntaba a ser una de las estrellas del momento del fútbol español, se fue a la Lazio, donde no le fueron nada bien las cosas, y posteriormente al Olympique de Marsella. En la temporada 2002-03, fichó por el Espanyol donde ha recalado hasta ahora.

Lo Pelat se despedirá de su afición en el último partido de Liga, en Cornellà-El Prat ante el Sevilla. Está previsto que Mauriccio Pochettino le de a De la Peña unos minutos durante este encuentro para que el cántabro goze de su última ovación como jugador.

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